留美一年有感

陈龙

       2013年金秋,受国家留学基金委的资助,我登上了飞往大洋彼岸、美东城市波士顿的航班,开始了在哈佛大学为期一年的联合培养博士的学习生涯。波士顿,美国的文化教育之都,哈佛大学,世界求学者魂牵梦绕的圣地,都给我留下了无比美好的回忆,这份美好回忆印刻在我的学习、生活等各个方面。现从科研工作和异国生活两个方面来总结我这一年来的收获和启发。

科研工作感悟

1. 庞大的科研合作体系

       我所在的哈佛大学大气化学模型组已成立20多年,现已拥有30多人的科研规模,然而大部分的科研生产力却源于国际合作与交流。20多年来,近百名优秀毕业生从这里走向世界各地的工作岗位,虽然大家在不同的国家和地区工作,但基于这个纽带,大家建立了广泛的合作,共同做出了很多优秀的成果。就汞课题组而言,来自于HarvardMITUCBCUW、澳大利亚、瑞典、中国等多个国家和高校的老师学生共同组成了该课题组,大家一起合作,发表了多篇诸如Nature GeosciencePNASES&T 等高水平SCI期刊文章。广泛合作也促进了数据、服务器资源共享,博士生联合培养,师生校际成果展示交流等活动的开展。合作交流是科研工作相当重要的组成部分,也是升华科研成果的必经之路。在这点上,美国的氛围是值得国内科研单位学习的,国内课题组之间没有成熟的诚信约定,致使课题组之间在合作交流、数据设施资源共享上非常谨慎,担心其他课题组的窃取和不诚信行为。如此以来,科研单位之间的合作交流就变得相当困难,在一定程度上阻碍了中国科研水平的进步。希望国内科研单位能学习西方的诚信与合作,共同去攻克更加困难的人类难题。

2. 频繁的组会和讨论会

       国外导师Daniel曾经说过:如果缺少交流展示,科研就什么都不是。所以课题组每周三有一个小时的组会,每周四有一个小时的博士生论坛,每周五有一个小时的校外优秀学者的报告,每隔一周周二有一个小时的汞小组讨论会。组会和讨论会上,都有相关的老师和学生作成果展示,大家提出问题,在帮助展示者提高的同时也给自己的科研工作带来启示。特别值得一提的是每隔一周的汞小组讨论会,参与人员为正在哈佛参与汞研究的研究生和博士后,大家轮流介绍自己这两周来的工作进展,探讨自己在工作中所遇到的困难。讨论会上,大家深入交流,在了解他人工作的基础上也让别人了解自己的工作,共同解决工作中遇到的困难。频繁的组会报告开拓了我们的科研视野,也让自己的科研成果得到了展示的机会。频繁的讨论会解决了我们很多科研工作中所遇到的问题,也加深了课题组同学之间的了解。在这个方面,国内的科研单位也需向他们学习,多多创造组会和讨论会的平台以供师生开拓视野、展示成果,进而获得提高。

3. 充分利用网络和服务器资源

       我所在的大气模型组有自己的网站,内容十分丰富,涵盖课题组项目和人员介绍、发表成果的介绍和下载、课题组日常工作安排等各个方面。不论是课题组的师生,还是校外人员都可以清晰地了解课题组的基本情况和工作安排,网站对于课题组的宣传起到了至关重要的作用。在国内科研单位,一般校级和院级单位有自己的网站,而很多课题组和科研室是没有自己的网站的,即使有,大部分缺乏内容、更新缓慢。而恰恰很多科研成果产自于这一级单位,其更需要大量的宣传和自我展示,进而促进相关科研领域的发展。由于科研工作的特殊性,我所了解的用于科学计算的服务器资源在哈佛也是相当完善的,学校、学院、科研室都有相应规模的大型服务器资源,而且对于在校的科研工作者是开放的,不过有些可能需要一定的手续和费用。这样以来,有需求的师生就可以轻松地获得资源,而各级单位的服务器也不至于在特定工作者不用时因闲置而造成的资源浪费,学校的服务器资源因而得到了充分的利用。可能限于资源的短缺,国内高校并没有那么丰富的服务器资源,人均使用上也就非常紧张,这就需要相关部门和师生共同努力,使得有限的资源能获得最大化地利用。科研单位的网站就如社交网络中我们的个人主页一样,我们懂得在个人主页中从各个方面展现自我并保持更新,科研网站也一样,需要我们不断更新并全面展示课题组的面貌和特色,让同行了解我们的工作,共享我们的成果。

4. 充分利用同行工作成果

       出国一年改变了很多我对科研工作的认识,其中一点就是如何去利用同行的工作成果。在此之前,我理解的文章专利只有自我工作的展现,后来我才意识到科研成果更多是与同行工作的比较,并在同行工作的基础上取得进步。可能由于模型工作的特殊性,我们需要收集大量的文献数据作为模型模拟结果的对比材料,所以同行的很多实验结果都可以作为我们的基础数据,这样以来,大量阅读文献、查找数据就成了比不可少的工作。国外的很多同学在这方面都做得很好,他们勤于阅读文献、擅于整理文献并获取文献中可用的实验数据。良好的科研习惯让他们拥有了丰富的积累,给他们的科研成果增色颇多。这些优点都值得我们学习。同行的科研成果是我们科研工作的灯塔,它阐明了该领域的研究进展,为我们指明方向,也给我们提供了很多基础数据,照亮了我们前进的路。

异国生活感悟

1. 诚信社会

       当我发现银行卡消费再也不用密码,网上购物不用担心会买到假货,食品新鲜、安全、放心的时候,我真的被这个社会的诚信感动了。虽然这些都是人类社会应该具有的东西,可惜在国内,却一次又一次地被社会毒瘤群体所践踏。可能是太久没有体验到如此安全的环境,所以她会让我如此感动。最初收到的几个快递着实让我担心了几次,快递员每次都将包裹直接放在公寓的门外,回家时第一件事就是在门口检查包裹,一开始我总是担心路人或是公寓其它人会随手偷走包裹。后来发现,是我多虑了,这里的绝大部分人都很诚实,他们不会随意翻动不属于自己的东西,更别说偷了,人人诚实则社会诚实。社会的诚信打消了人们很多的顾虑和担忧,然而人们也懂得反哺这个社会。一个简单的例子,搬家时,大家都会将自己不用的或带不走的生活用品(比如床、椅子、灯、书籍等)归置好,放在路边,免费赠送给需要它们的人。这个习惯很好,不仅让资源得到再利用,而且也在人与人之间传达了奉献、帮助和友爱的讯息,一个小小的举动就可窥视出整个和谐的社会。

2. 人民素质

       生活在如此诚信的社会里,人们的心态都非常平和。良好的社会导向也孕育了良好的人民素质。在国内没有红绿灯的斑马线上,行人都是左右张望、小心翼翼地穿过马路。因为中国的司机都不会主动地礼让行人,他们会鸣笛提醒行人快速通过别耽误他们时间。而在美国却恰恰相反,汽车在很远就开始减速停下来,礼让行人,再多的行人,他们也会耐心等待。而且,马路上的汽车都会开得相当礼貌,速度适中,相互礼让,耐心等待。这在国内,已不多见。还有一个氛围也让我深深地喜欢了这里,这里的人们待人都非常的友善,每一个对视都会收获对方甜美的微笑,不论是在工作岗位上,还是在路上。每个岗位上的工作人员都抱着为大家服务的态度,他们都会微笑耐心地面对我们的每一个问题和要求。每天去学校的路上,都会有很多陌生人对我微笑,这也是我幸福一天的开始。让人感到讽刺的是,我回国下了飞机,搭乘回校大巴的时候,面对的却是售票员和司机冷冰冰的脸和爱理不理的回复,路上司机还与一位乘客发生了争吵。这让我觉得自己已经不适应这里人群的聒噪,就像不适应北京的雾霾一样。我无法评价中美两国的经济差距,但是人民素质差距真是令人惊叹,这让人不得不反思中国社会教育和学校教育的导向和实效性。

3. 异国风情

       留美期间,去过美东的几个大城市:波士顿、纽约和华盛顿。波士顿是一座老城,世界名校哈佛大学和MIT就坐落于此,她承托着美国文化教育的希望,美丽的她更像一位温文尔雅的才女,吸引着来自世界各地的青年才俊。波士顿又是一座小城,低矮的红色砖瓦房随处可见,而高楼大厦却屈指可数。大多数人行道都是由红砖堆砌而成,走在上面会有种典雅的乡村气息扑面而来。道路都比较狭窄,路两旁高大的树木给予人们大自然的清凉。冬天的波士顿雨雪丰富,每周例行的降雪让除雪工作变得尤为重要,各种机械化设备的加入让除雪变得更有效率,这也让我感受到了西方国家的科技发达,人力只要有被替代的可能都被机械替代了。大雪纷飞的波士顿让我想起了童年的冬天,也让我格外地想家。相比于波士顿,纽约更像一位惊艳性感的美女。2013年的感恩节前夕,我来到了这个向往已久的世界最繁华城市,她不仅让我领略了世界经济中心的繁华与精彩,也让我感悟到了西方文化的自由与开放。帝国大厦、时代广场、华尔街、百老汇、自由女神……无一不在宣誓着她是这个世界上最惊艳性感的女神,她引领着世界的时尚和繁华,带领着世人追求自由和民主。相对而言,华盛顿更像一位落落大方的淑女,崭新而宏伟的建筑、干净而宽阔的道路、神圣而大气的国会山,还有神秘的五角大楼和白宫,无一不彰显着她的庄严和气质。美国是一个移民国家,世界各地的文化在这里交融,进而赋予了每座城市独有的风格和魅力,畅游其中,让人流连忘返。

       虽然美帝给了我太多美好的回忆,但真正让我眷恋的还是美好的祖国和温馨的家。当回国航班着陆的那一瞬,我兴奋地冲在了最前面,也许真的是太久的离别,让我对这片热土是如此的眷恋。我希望能把美帝美好的东西带回祖国,就如以上所总结的那样,我们中华民族是一个善于学习的民族,我们会对先进的西方文化去其糟粕、取其精华。愿我们祖国的科研事业蒸蒸日上,社会风气日渐和谐。

哈佛SEAS学院门前的春夏秋冬

自由女神和纽约曼哈顿

2014年11月30日

王学军老师参加国务院新闻办公厅举行的生态文明建设相关会议
郭昊丽同学成果发表并赴斯坦福大学读研

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